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Las ocho paradojas más insólitas de la economía

Publicado: 14 sep 2014 02:13 GMT | Última actualización: 14 sep 2014 15:10 GMT

Por muy seria que a veces nos parezca la economía, esta no está exenta de ironía, como lo demuestra el hecho de que EE.UU. no pueda celebrar el 4 de julio sin ayuda de China, que haya agricultores que nunca hayan probado producto final de su cultivo.

Reuters / RT / Wikipedia
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En este artículo compartimos con ustedes algunas de las curiosas paradojas económicas recogidas por el portal Slon.

1. EE.UU. vs. China  

A principios del verano algunos analistas empezaron a hablar del comienzo de una nueva etapa de la guerra comercial entre Pekín y Washington. En el 25º aniversario de la masacre en la plaza de Tiananmen los censores chinos cortaron por completo el acceso a los servicios de Google, la policía abrió una investigación contra IBM, mientras que los medios estatales lanzaron una campaña para desacreditar a la empresa global de telecomunicaciones Cisco. Mientras tanto, los políticos norteamericanos instan a sus compatriotas a comprar productos fabricados en EE.UU. De hecho, el Congreso ha aprobado una ley que obliga al Ministerio de Defensa estadounidense a utilizar solo banderas hechas en el país.  

Petar KujundzicREUTERS
 

Pero más allá de estos gestos de cierta hostilidad, Estados Unidos ni siquiera puede celebrar una fiesta tan patriótica como el 4 de julio, el Día de la Independencia, sin ayuda de China, que posee el 98% del mercado estadounidense de fuegos artificiales, incluido el 75% de las ventas de pirotecnia para las grandes celebraciones. El 95% de las banderas de barras y estrellas importados en el país se tejen en fábricas chinas. 

2. Las máscaras de Guy Fawkes  

La máscara de Guy Fawkes, que se hizo muy popular gracias a una novela gráfica y a la película de los hermanos Wachowski 'V for Vendetta', se ha convertido en los últimos años en un símbolo de lucha popular en muchos países del mundo y en símbolo del movimiento Anonymous. De hecho, en la película anti-utópica quien lleva la máscara es un luchador solitario contra un régimen totalitario. 

imgur.com / spykez

 

Sin embargo, si en el filme el hombre que lleva la máscara consigue por su cuenta los recursos para sus actividades subversivas, en la vida real parece obvio que las ventas de estas máscaras benefician a alguien. Las imágenes de una fábrica brasileña donde se fabrican las máscaras, recuerdan una distopía, mientras que una parte de sus ventas acaba en los bolsillos de los accionistas de la corporación Time Warner, con ingresos anuales de casi 30.000 millones de dólares. 

3. El amargo sabor de la pobreza    

Costa de Marfil es el tercer productor de granos de cacao a escala mundial (con alrededor de 1,6 millones de toneladas). La mayor parte de este volumen se cultiva en pequeñas fincas privadas, muchas de las cuales luchan para llegar a fin de mes.

REUTERS

 
Según un reportaje del portal holandés Metropolis TV, los trabajadores de estas granjas  nunca han probado el chocolate y tienen una idea muy vaga de lo que se produce a partir de los granos que recogen. Según el reportero, el ingreso diario de la finca es de 7 euros (excluyendo los costos de mantenimiento de la familia y los empleados), cuando una barra de chocolate cuesta 2 euros.

4. Tecnología 'verde' que mata

Muchos ecologistas creen que la mejor manera de obtener electricidad es con ayuda de turbinas eólicas y apuestan por los vehículos híbridos. Sin embargo, estas alternativas supuestamente ecológicas causan un daño considerable al medio ambiente. De hecho, para la producción de turbinas de viento o de un coche híbrido Toyota Prius se requiere  metal neodimio del grupo de las tierras raras. Este metal se extrae, al igual que otros metales de este tipo, sobre todo en China, donde la cantidad de gases nocivos liberados por la industria de tierras raras supera en 5 veces los residuos de toda la industria del petróleo en EE.UU.
 
Victor Ruiz CaballeroREUTERS


 
El contenido de neodimio en el mineral es extremadamente bajo y su extracción va acompañada por la liberación de grandes cantidades de residuos altamente tóxicos e incluso radiactivos. Documentales realizados en la ciudad de Baotou, en Mongolia Interior, donde se localiza la producción de neodimio, se asemejan a los grabados en Chernobil. Cerca del área de producción se ha formado un enorme estanque tóxico donde no hay peces, ni algas. Tras medio siglo de producción en los campos de Baotou resulta imposible cultivar plantas y criar animales. En los pueblos adyacentes la población se ha reducido de 2.000 a 300 personas, y quienes se han quedado sufren distintos tipos de enfermedades.

 5. La dimisión de un alto directivo no resta beneficios

La dimisión de un alto directivo suele afectar de una manera significativa al valor de las acciones. Cuando Steve Jobs renunció como CEO debido a problemas de salud en agosto de 2011, en octubre del mismo año las acciones cayeron un 7%. La muerte de Jobs ese mismo mes hizo caer las acciones de Apple un 5% más.

Lucas JacksonREUTERS


No obstante, los accionistas no siempre pierden dinero cuando dimiten las figuras importantes. Cuando en agosto 2013 el presidente ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, anunció su dimisión, las acciones subieron un 7% y el mismo Ballmer se enriqueció en 936 millones de dólares.

6. Descubrimiento con retraso

En 1964 una revista científica de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) rechazó un artículo del físico británico Peter Higgs, en el que hablaba del descubrimiento de las partículas que luego habrían de ser bautizadas con su nombre. Según los editores, la publicación no tenía "ninguna relación aparente con la física".  

Denis BalibouseREUTERS

 
La humanidad  anunció el descubrimiento del bosón de Higgs solo el 4 de julio 2012, 4 años después de la finalización de la construcción  del Gran Colisionador de Hadrones. En el proyecto se involucraron 10.00 personas y su costo ascendió a 13,250 millones de dólares, según los datos de la revista Forbes publicados en mayo de 2012. 

 7. Un costoso régimen de ahorro

Cada último sábado de marzo personas de todo el mundo apagan la luz durante una hora para dar a las plantas de energía un breve descanso y poder reducir un poco las emisiones nocivas a la atmósfera. Esta acción se conoce como la Hora del Planeta.

Sergei KarpukhinREUTERS
 

Sin embargo, según expertos, en la práctica esta idea podría acarrear los efectos contrarios. De hecho, tras la disminución del consumo de electricidad se observa una subida drástica de la producción de energía, lo que de hecho elimina el supuesto beneficio de la Hora del Planeta, según los datos de una compañía eléctrica británica. Además, si se apagara la luz durante una hora en todas las casas de la Tierra (lo que claramente no sucede), las pérdidas serían equiparables a parar la economía china por 4 minutos, según el economista danés Bjorn Lomborg.

8. Paradoja de ultratumba


wikipedia.org / inconnu

 
El filósofo escocés Adam Smith es conocido como el autor del concepto de “la mano invisible” del mercado, además de teórico del capitalismo, mientras que Karl Marx ha pasado a la historia como mayor crítico de este sistema económico y principal ideólogo del comunismo. Sin embargo, no deja de resultar irónico que mientras se puede visitar gratis la tumba de Smith (en un cementerio poco conocido de Canongate de Edimburgo), para acceder al cementerio de Highgate, en Londres, donde está enterrado Marx, haya que pagar 4 libras esterlinas.  
 

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