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Este virus poco conocido mantiene en vilo a los científicos

Publicado: 8 oct 2016 22:29 GMT

El virus mayaro posee síntomas similares a otras enfermedades y ese parecido dificulta su diagnóstico.

Alvin BaezReuters
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Varios científicos estadounidenses sugieren que hay que vigilar la evolución del mayaro, un virus transmitido por mosquitos que se estaría extendiendo por el Caribe, informa NPR.

Glenn Morris, director del Instituto de Patógenos Emergentes de la Universidad de Florida (Estados Unidos), apunta que hay que investigar en profundidad ese patógeno porque las epidemias virales cada vez tienen lugar con más frecuencia. Así, en los últimos años han emergido como "amenazas repentinas y graves para la salud pública, como el ébola, el chikunguña y el virus del Zika".

Aunque es comprensible que el zika "acapare toda la atención, no es ni el primer ni el último virus que funciona de manera epidémica", señala Morris, para quien el mayaro "podría ser el siguiente" si se cumplen "ciertas condiciones".

"Tenemos que prestar atención"

En 1954, el virus mayaro fue identificado por primera vez entre los trabajadores forestales de la isla de Trinidad. Desde entonces, ha tenido pequeños brotes en Sudamérica.

Mayaro provoca síntomas parecidos al chikunguña y al dengue, que incluyen fiebre y dolores en músculos y articulaciones y pueden durar semanas. Esa simulitud con otras enfermedades supone un problema, porque dificulta su diagnóstico.

A pesar de que se ha producido un caso aislado de esta enfermedad en un niño de Haití, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Salud de EE.UU., Anthony Fauci, estima que "es demasiado pronto" para valorar si podría causar una epidemia, pero reconoce que hay que "prestar atención" a la evolución del asunto.

Por su parte, si se confirma al menos otro caso en la isla caribeña —sobre todo, por la propagación de mosquitos en el agua estancada que ha dejado el huracán Matthew—, resultaría esencial para evaluar una futura amenaza, asegura Robert Tesh, integrante del Instituto de Infecciones Humanas e Inmunidad de la Universidad de Texas (EE.UU.). 

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